Triatleten vertellen over het schokkende drama met de vijf surfers in Scheveningen – WTJ 1528

VRIJDAG – Vandaag eens geen coronaberichten in de WTJ, wel kijken we terug op een zeker zo heftige gebeurtenis van afgelopen maandagavond in Scheveningen. Vijf zeer ervaren surfers/lifeguards kwamen ernstig in de problemen, dinsdag werd de trieste balans opgemaakt: vijf doden. Het raakt de watersportwereld enorm en daarmee ergens ook de triathlonwereld. Niet voor niets ligt de oorsprong van onze sport in de beach swimrun-competities aan de Amerikaanse westkust, waar voornamelijk lifeguards aan meededen.

Over hoe het zo mis kon gaan, schrijven we niet. Daarover speculeren leidt tot niets. Specialisten onderzoeken het drama en komen te zijner tijd met conclusies. Feit is dat Max, Mathijs, Pim, Sander en Joost zeer ervaren, internationaal geschoolde lifeguards en surfcoaches zijn. Ze hielden van de zee. Geoefende zeehelden, sportief tot en met. Joost bijvoorbeeld was ook als triatleet wel eens in wedstrijdjes te vinden, hij fietste van de Noordkaap tot Gibraltar en deed Alpe d’Huzes. Joost, Pim en Sander waren trainers bij Gezond Aan Zee, waar ook triatleten zwemtrainingen van hen kregen.

Triatleet Coen Stegeman (vorig jaar nog in een mooi verhaal op Trikipedia als ambassadeur van KIKA) woont in Scheveningen. Hij maakte het drama van dichtbij mee. Maandagavond werd Coen opgepiept voor een reanimatie op het strand. Hij doet zijn bijzondere verhaal.

,,Al een paar jaar ben ik het bezit van een AED en EHBO-diploma. Ik heb me ook aangemeld bij Burgernet. Ik ben wel vaker opgeroepen, maar dan bleek het bij aankomst meestal niet meer nodig. Dat was nu wel anders.’’

Coens broer woont in de Eerste Haven van Scheveningen. Samen zaten ze te eten toen de ambulances en brandweer voorbij reden. ,,Dat gebeurt vaak en meestal loos alarm. Nu er een derde ambulance voorbij kwam en de traumaheli boven het strand cirkelde, wisten we dat het mis was. Op dat moment werd ik opgepiept. Mijn broer vertrok naar het strand, ik naar de haven. In de haven werd ik door de politie niet tegen gehouden, maar meteen doorgestuurd. Bij aankomst zag ik twee jongens op een steiger liggen, die gereanimeerd werden door een Lucas, dat is een automatische hartmassage apparaat. Dat had ik nog nooit gezien. Op dat moment kwam een derde jongen de kade opgelopen, een bekende voor me. Hij gaf aan dat er nog iemand op de steiger lag. Ik liep naar een ambulancebroeder om te vragen of er nog hulp nodig was. Helaas bleek dat niet meer nodig. Ze waren al 20 minuten bezig met reanimeren. Ze zouden stopten. Dit voelde zeer machteloos. Even later werd het laken over beide jongens heen getrokken en wist ik dat het afgelopen was.’’

Was de zee anders dan anders, zo vroegen we Coen. ,,Een wilde ruige zee met wind uit het noorden is geen nieuw gezicht. Dit is gaaf om te zien, het geweld van moeder natuur! Hetgeen ik en velen met mij nog nooit gezien hadden was de hoeveelheid schuim. 30 tot 50 centimeter komt vaker voor. Maar tot wel 3 à 4 meter hoog had ik nog nooit gezien. Ze denken dat dit de jongens ook fataal is geworden.’’

Watersportfanaten aan de kust kennen elkaar veelal wel. Ook voor Coen waren er bekende jongens bij. ,,Scheveningen is een dorp en zeker de surfscene is klein, iedereen kent elkaar’’, zegt hij, ,,Of het nu is van gezicht of echt goeie maatjes, de club is hecht. We delen allemaal dezelfde passie, dat is één zijn met de natuur, de zee. Of je nou amateur bent of een zeer ervaren zwemmer/surfer: moeder natuur wint helaas altijd.’’

Coen Stegeman kijkt terug op een bewogen week, die met een gitzwarte maandagavond begon. Hij zegt ‘diep, diep, diep’ respect te hebben gekregen voor alle hulpverleners en vrijwilligers, die hun leven hebben gewaagd voor het redden van de jongens/mannen. ,,Gelukkig heb er met veel mensen de afgelopen dagen over kunnen praten, dat is denk ik het belangrijkste. Als ik nu een ambulance of helikopter hoor, schrik ik. Maar ik vertrouw erop dat het minder zal worden. Het was mooi te zien dat dinsdag de zee leeg was. Geen surfer, geen zwemmer, geen kite- of windsurfer. Dat had ik nooit eerder gezien, iedereen toonde respect.’’

Inmiddels zien Coen langzaam weer meer mensen het zeewater in gaan. En zelf? ,,Normaal ben ik een zeezwemmer en heb niks met binnenwater. Nu is het toch omgedraaid en kies ik liever voor het zoete binnenwater.’’

Coen Stegeman, u kent hem ongetwijfeld van de tv-commercial BUX. Deze week stond zijn wereld even op z’n kop. Hij besluit met de woorden ‘they died, because they lived. Geniet van de kleine dingen in het leven en ga nooit slapen met ruzie.’

Zoals gezegd, de Noordzee als zwemparcours in triathlons komt regelmatig voor. In het verleden de triathlon van Vlissingen, Zoutelande, Katwijk en Noordwijk. Sinds 1998 onafgebroken door Beach Challenge Kijkduin. Mede-organisator Frank Hamelink van RTC Den Haag zegt dat wel onrust was toen de eerste berichten binnen kwamen op de buitenwaterzwem-app. Hoewel RTC niet rechtstreeks getroffen is, kwam het nieuws natuurlijk hard aan. ,,Iedereen die regelmatig in de zee sport, voelt zich erg betrokken. Het is hier in Den Haag heel emotioneel. RTC-ers zwemmen ook nu al regelmatig in de zee. Soms ook vanuit surfschool The Store, waar de vijf slachtoffers nauw bij betrokken waren.’’

Ook Frank was verwonderd door de dikke laag schuim, die door de veranderende wind in de oksel van het havenhoofd is geblazen. ,,Dat heeft hen compleet verrast en waarschijnlijk een grote rol gespeeld in het drama. Deze jongen waren echt ‘next level’. Ze zochten het gevaar niet op. Wel het avontuur. Dat herkennen we ook vanuit de Beach Challenge. Je wordt wel weer ruw met je neus op de feiten gedrukt. De zee is wilde natuur. Niet alleen mooi en indrukwekkend, maar ook grillig en – in dit geval – heel wreed.’’

 

Wim van den Broek

Wim van den Broek

Wilde in 1983 iets anders dan alleen hard fietsen, stapte snel over op microfoons uittesten, één van de drijvende krachten achter één van de oudste triatlons: Oud-Gastel, figureert in misdaadseries en mag zich ridder zonder paard noemen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers liken dit: