Silvia Pepels

Silvia Maria Johannes Pepels. Met drie zulke voornamen kom je haast vanzelf uit het katholieke Limburg. In triathlonstadje Stein wordt Silvia op Driekoningendag 1975 geboren.

Het jaarlijkse triathlonfeest in Stein absorbeert de jeugdige Silvia van A tot Z. Als wedstrijdzwemster staat ze op de grote dag vooral haar zwemcoach Guido van Weert aan te moedigen.

In 1991 doet ze voor het eerst mee aan de sprint triathlon in het eigen Stein en wint. Een jaar later is Silvia in haar geboorteplaats al de junioren nummer tien van Europa. Ze sluit zich aan bij TV Stein. Guido en Louis Delahaye worden haar persoonlijke trainers. Als juniore grijpt ze vier nationale titels.

Spectaculair is haar debuut in de World Cups. In Parijs komt ze na een snelle tocht door de Seine meteen tussen de grote vedettes in de kopgroep te fietsen. Ze finisht negende, een resultaat wat ze een jaar later in Sydney met nog één positie verbetert.

In 2000 doet ze als een van de drie Nederlandse triatletes mee aan de eerste Olympische triathlon in Sydney. Tevoren knokt ze met Lucienne Groenendijk om de laatste selectieplaats. Silvia finisht niet onverdienstelijk als 26e vlak achter Wieke Hoogzaad. De sfeer in het Olympisch dorp is echter gespannen en de nasleep stelt de Limburgse teleur. Dat én een beenblessure weerhouden haar van een volgende Olympische cyclus.

Ten tijde van haar topsportjaren heeft Silvia een relatie met triatleet Raymond Lotz.

Silvia studeert fiscaal recht aan de Universiteit van Maastricht, maar van haar werk als belastingadviseur wordt ze niet gelukkig. Als ze in 2003 aan haar been geopereerd moet worden, wordt haar interesse op de operatiekamer gewekt. Ze laat de wereld van cijfertjes achter zich en volgt een opleiding tot operatieassistent. In 2006 studeert ze af en werkt ze in het Zuyderland ziekenhuis. Tijdens operaties staat ze de chirurg bij. Silvia zei ooit daarover: ‘We hebben als operatieteam een grote verantwoordelijkheid. Het leven van de patiënt ligt in onze handen. Dat is ook topsport, maar dan op een andere manier.’

Na 2002 laat ze de triathlons voor wat het is en stapt over op trailruns en mountainbiken. In 2004 deed ze nog wel voor het eerst een halve, in Eupen. En nog regelmatig duikt ze voor een trio-team in het Julianakanaal van Stein.

Levensmotto: ‘Droom niet je leven, maar leef je dromen’

Prestaties:

1991: 1e sprint Stein
1991: 1e sprint Rijkevoort
1992: 10e EK jeugd Stein
1992: Ammerstol (1e F18)
1992: 1e sprint Rijkevoort
1992: 2e RBR Geleen
1993: 1e NK junioren Sittard
1993: 5e Londonderry (Nirl) (1e F18)
1993: 1e sprint Roermond (1e F18)
1993: 5e EK jeugd Banyoles (Spa)
1994: 1e NK RBR Venray
1994: 1e NK junioren Waalwijk
1994: 11e EK junioren Kaposvar
1994: 2e Roermond
1995: 2e NK RBR Venray
1995: 13e EK RBR junioren Veszprem (Hon)
1995: 1e NK junioren Waarland
1995: 4e Nuenen (1e F18)
1995: 8e EK junioren Stockholm (Zwe)
1995: 7e WK RBR junioren Cancun (Mex)
1995: 26e WK junioren Cancun (Mex)
1996: 6e ETU Cup Schliersee (Dui)
1996: 5e NK Roermond
1996: 9e World Cup Parijs (Fra)
1996: 22e EK Szombathely (Hon)
1996: 44e WK Cleveland (Vst)
1996: 8e World Cup Sydney (Aus)
1997: 16e World Cuyp Ishigaki (Jap)
1997: 13e World Cup Gamagori (Jap)
1997: 4e NK Roermond
1997: 14e World Cup Stockholm (Zwe)
1997: 16e World Cup Tiszaujvaros (Hon)
1997: 35e World Cup Embrun (Fra)
1997: 1e Han-sur-Lesse (Bel)
1997: 9e World Cup Hamilton (Ber)
1997: 14e World Cup Sydney (Aus)
1997: 18e WK Perth (Aus)
1998: 17e World Cup Zürich (Zwi)
1998: 15e EK Velden (Oos)
1998: 15e World Cup Tiszaujvaros (Hon)
1998: 22e WK Lausanne (Zwi)
1998: 26e World Cup Cancun (Mex)
1998: 22e World Cup Auckland (Nzl)
1998: 19e World Cup Noosa (Aus)
1999: 24e World Cup Ishigaki (Jap)
1999: 21e World Cup Gamagori (Jap)
1999: 8e ETU Cup Zundert
1999: 4e ETU Cup Nuenen
1999: 24e World Cup Monte Carlo (Mon)
1999: 6e ETU Cup Holten (3e NK)
1999: 18e EK Funchal Madeira (Por)
2000: 24e World Cup Kona (Vst)
2000: 13e World Cup Ishigaki (Jap)
2000: 36e WK Perth (Aus)
2000: 6e ETU Cup Zundert
2000: 19e EK Stein
2000: 4e ETU Cup Holten (2e NK)
2000: 2e Weisswampach (Lux)
2000: 16e World Cup Tiszaujvaros (Hon)
2000: 26e Olympische Spelen Sydney (Aus)
2001: 32e World Cup Rennes (Fra)
2001: 20e EK Karlovy Vary (Tsj)
2001: 3e Weisswampach (Lux)
2002: 18e ETU Cup Zundert (2e NK)
2002: 4e sprint Stein
2002: 13e ETU Cup Frankfurt (Dui)
2002: 24e ETU Cup Hannover (Dui)
2004: 10e halve Eupen (Bel)

 

Silvia boekt in haar ruim tienjarige topsportcarrière een tiental overwinningen. Geen hoog aantal, maar dat komt vooral omdat ze vrijwel onmiddellijk op het hoogste wereldniveau uitkwam. Ze doet wedstrijden in 18 landen en komt in dat drukke internationale programma eigenlijk nauwelijks aan nationale wedstrijden toe.

 

Wim van den Broek

Wim van den Broek

Wilde in 1983 iets anders dan alleen hard fietsen, stapte snel over op microfoons uittesten, één van de drijvende krachten achter één van de oudste triatlons: Oud-Gastel, figureert in misdaadseries en mag zich ridder zonder paard noemen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

%d bloggers liken dit: