Vereniging Vrijdag (6): TOGA

VRIJDAG – Voortaan is de vrijdag bij Trikipedia een VERENIGING VRIJDAG. Meer dan in de beginjaren is triathlon een verenigingssport geworden, sinds 2012 wordt dat nog versterkt door de Teamcompetities. Momenteel telt de Nederlandse Triathlon Bond 139 verenigingen. De kans bestaat dat deze rubriek dus 139 vrijdagen voort duurt, al hangt dat natuurlijk van jullie af. Het leek ons in elk geval wel een mooie manier om je triathlonclub te promoten. We stellen elke club steeds dezelfde elf (mooi getal in teamsport) vragen.

De zesde vereniging is TOGA Oud Gastel. De antwoorden komen van de Peet Willemse, secretaris en schrijver van de avonturen die de club beleeft.

1. Wat is de naam van jullie vereniging en zit daar een betekenis achter?

,,De naam is TOGA, en staat voor: Triathlon Oud GAstel – een vrienden clubke uit het mooie Brabantse Oud Gastel. Bij de oprichting hebben we wat alternatieven overwogen; o.a.: TRIOGA – maar dat leek teveel op VIAGRA, en aangezien we onszelf (toentertijd) beschreven als een ‘club van lelijke oude mannen, wilden we deze associatie met VIAGRA vermijden. Tevens is TOGA wel een pakkende naam die ‘lekker bekt’ en ‘makkelijk blijft hangen’. De naam is verder nooit gewijzigd.”

 

2. Hoe is jullie vereniging ontstaan?

,,De vereniging, of juister gezegd: stichting, is ontstaan door een initiatief van Johan Bossers. Hij was enthousiast om deel te nemen aan een buitenland-triathlon (Zug in Zwitserland), en wist een aantal deelnemers uit Oud Gastel (totaal 12 man) te enthousiasmeren om ook mee te gaan. Omdat het wenselijk was om allen in dezelfde kleding te verschijnen, is er met een aantal bevriende sponsors een bedrag opgehaald dat toestond om voor alle deelnemers een kleding-pakket uit te reiken, en als
team deel te nemen. De oprichtingsdatum is December-2009 (registratie bij KvK-Breda), en onze eerste buitenland triathlon was in Juni-2010. Het oprichtingsmoment ging gepaard met het uitreiken van de kledingpakketten aan alle toenmalige TOGA-deelnemers. Het eerste jaar verliep zo goed, dat TOGA al snel uitgroeide naar een 20-tal deelnemers (lijkt klein, maar is toch groot voor een relatief klein dorp als Oud Gastel).”

3. Wat zijn jullie huiskleuren in de sportuitrusting? Zit daar een gedachte achter (sponsorbelangen b.v.).

,,Niet echt een duidelijke “huiskleur”, maar blauw-groen-wit voert wel de boventoon. Deze kleuren komen ook meest terug in de huiskleuren van onze sponsors.”

4. Aan welke bedrijven of personen heeft jullie vereniging (qua begunstiging of facilitair) veel te danken?

,,We hebben steeds een 4-tal sponsors gehad. De sponsors die er van het begin af aan bij zijn geweest zijn Sweere en Arvo-Food Consultancy. Verder hebben we veel te danken aan BEKA Nederland, Bol Advies en ’t Hart van Gastel. Al deze sponsoren hebben zelf in het verleden nog actief deelgenomen aan 1 of meerdere triathlons (!).”

5. Heeft de club ook echte boegbeelden?

,,Wij doen in onze club zo min mogelijk aan persoonsverheerlijking. Het mooie van de groep is juist dat iedereen, gevraagd of ongevraagd, de handen uit de mouwen steekt wanneer er iets moet gebeuren. In goede maar ook in mindere tijden. Maar een aparte vermelding verdient wel Johan Bossers, oprichter (Godfather) en een paar jaren terug benoemd tot erelid binnen Toga. Zonder hem was er geen Toga geweest.”

6. Hoeveel leden telt de vereniging trouwens?

,,We hebben momenteel zo’n 25 leden. Bij de start 12 jaar geleden waren we dus een zelfbenoemde ‘club van lelijke oude mannen’. Dat hebben we niet helemaal kunnen volhouden. Hoewel het gros nog steeds (ruim) boven de 50 is, hebben we inmiddels ook een aantal frisse 30-ers en 40-ers. En zelfs een tiener! Vrouwelijke leden hebben we er in het verleden kortstondig slechts twee gehad. Dit is overigens niet per se een bewuste keuze of zo. Maar het is wel zo makkelijk voor wat betreft
het jaarlijkse mannenweekend in het buitenland (waarover onder 8 meer). En bovendien worden we in onze thuiswedstrijd in Oud Gastel altijd fanatiek ter zijde gestaan door onze eigen Toga-babes!”

7. Kunnen jullie iets vertellen over de trainingen, trainers, trainersaanpak binnen de vereniging. Welke accommodaties en faciliteiten hebben jullie ter beschikking?

,,‘We doen zo maar wat’. Nee, dat is geen juiste weergave van de werkelijkheid. Dit gold overigens misschien wel voor de eerste jaren van ons bestaan. Waarin we toen een ‘lange’ trainingsrit met de fiets hadden van 40 km en een korte van 20 km (zijnde het fietsrondje van de Gastelse triathlon), en een ‘lange’ en korte loopronde van resp. 10 en 5 km. Dat is door de jaren heen wel anders geworden. Ook (of zelfs) Toga is geprofessionaliseerd. Al was het maar doordat de fietsen van de 12 leden uit het eerste jaar bij elkaar evenveel of misschien zelfs meer hebben gewogen dan het totaal van de fietsen van de huidige 25 leden. Zo nu en dan hebben we weleens een trainer voor een bepaald onderdeel gehad, maar de schema’s en routes worden toch voor het overgrote deel door de leden zelf gemaakt. En de verschillen onderling zijn daarbij groot: de 1 bereid zich voor op een jaar waarin aan een paar 1/8 e of kwart triathlons wordt deelgenomen, terwijl de ander al aan het trainen is voor
deelname aan de hele triathlon in Klagenfurt 2022! In de zomermaanden hebben we 2 x per week na sluitingstijd het buitenzwembad van Oud Gastel tot onze beschikking. Iets waar we natuurlijk erg blij mee zijn. Een andere faciliteit is het ‘clubhonk’ van Jan en Miriam Moerings. Het kloppend hart van onze club. In de garage wordt met enige regelmaat vergadert, vanaf de oprit vertrekt bijna elke trainingsronde en de veranda is het verzamelpunt voor onze jaarlijkse buitenlandreis.”

8. Wat voor activiteiten organiseert de vereniging buiten deelname aan wedstrijden?

,,Hebben jullie even? Natuurlijk is trainen en deelnemen aan wedstrijden onze ‘corebusiness’. Maar niet voor niets wordt onze club door Johan Bossers omschreven als een Bourgondische triathlonvereniging. Om lid te worden moe(s)t je in ieder geval aan drie dingen voldoen;
– Een lelijke oude man (maar dat hebben we niet meer helemaal vol kunnen houden)
– In bezit van een veranda
– Verplichte deelname aan de wedstrijd in Oud Gastel en de jaarlijkse buitenland triathlon
Misschien een typische toelatingseis, een veranda. Maar vanaf het oprichtingsjaar is 1 van de hoogtepunten de in september te organiseren Toga-bbq. En bij zo’n bbq is het simpelweg erg handig (gewenst/noodzakelijk) om een veranda tot je beschikking te hebben. Al was het maar om de Toga-babes een droog en warm plekje te kunnen bieden. Deze Toga-bbq heeft inmiddels in de loop der jaren wel enige ‘naam en faam’ opgebouwd. Het lijkt er soms wel op of dat een jaar van hard trainen en Spartaans leven in 1 avond gecompenseerd moet worden. Een aantal doorgewinterde triathleten heeft in de loop der jaren het strijdtoneel van dit bacchanaal voortijdig moeten verlaten. De onuitputtelijke voorraad sterke drank van Johan Bossers speelt daar ongetwijfeld een grote rol in. Een andere activiteit is de jaarlijkse deelname aan een wedstrijd in het buitenland. Daar maken we (uiteraard) altijd een lang weekend van. We hebben dit nu 10 keer gedaan (de afgelopen twee jaren vanwege Corona helaas niet). Dit is steeds een hele logistieke operatie. Voor 15-20 man een complete triathlonuitrusting en voor 4 dagen eten en drinken mee. Maar deze weekenden typeren Toga op zijn best: het vervoer is binnen een mum van tijd geregeld (bussen voor alle fietsen, materiaal en personen), ter plekke loopt alles als een
gesmeerde machine en in 10 jaar tijd is er niet 1 wanklank te bespeuren geweest!”

9. Wat wordt beschouwd als het sportieve hoogtepunt binnen de vereniging?

,,Zoals eerder gezegd, wij doen eigenlijk niet aan persoonsverheerlijking of ‘visitekaartjes’. Dat is waarschijnlijk zelfs de kracht van onze club. Het merendeel eindigt meestal bij wedstrijden anoniem in de middenmoot. Neemt niet weg dat ieder voor zich er elke keer probeert het beste van te maken en natuurlijk zijn er echt wel een paar extra mooie prestaties geleverd. Om er dan toch een paar te noemen:
– Deelname WK age-group door Jan Moerings en Ad Verheijen in Rotterdam
– Deelname van onze benjamin Sem Lazaroms aan het EK in Turkije
– Deelname van 4 leden (Koen van Elteren, Jurgen Lazaroms, Hans Berkhout en Mark van den Bergh) aan de hele triathlon in Roth
– En natuurlijk de teamprestaties in de 2 e en 4 e divisie in de triathlon-competitie.
Vermeldenswaardig is ook de deelname van 3 leden (Jan Moerings, Rien Buurstee en Peet Willemse) aan de kwart triathlon in Curaçao in 2018. De regionale pers heeft daar toen nog wat aandacht aan besteed. Een loodzware wedstrijd (‘hot and hilly’) waar Jan eerste werd in de categorie 50 plus. Dat leverde hem een spiksplinternieuwe hogedrukreiniger op van hoofdsponsor Kärcher. Jan was daar uiteraard erg blij mee tot het moment dat hij hoorde dat de kosten van meenemen of opsturen van het apparaat hoger waren dan de aankoopprijs van zo’n apparaat in Nederland! En zoals gezegd doen we ieder jaar mee aan wedstrijd in het buitenland. Stuk voor stuk prachtige wedstrijden, met als voorlopig klapstuk de deelname in 2019 aan de wedstrijd in Bardolino, Italië. Dit was ons tweede lustrum en een onvergetelijke ervaring. Een prachtig decorum: een zeer indrukwekkend twee-laags parc-fermé, zwemmen in het Gardameer, fietsen door een onvergelijkbaar Italiaans landschap en twee ronden lopen door het pittoreske Bardolino. Hoewel dat pittoreske vanwege de hitte, lopend op het tandvlees, de meeste van ons op dat moment ontgaan zal zijn.”

10. Is er een bijzonderheid, waarmee jullie vereniging in het nieuws kwam?

,,10 jaar een lang weekend met 15-20 personen naar het buitenland om deel te nemen aan een triathlon levert natuurlijk volop verhalen op. Maar wij hebben een gouden stelregel ”wat in het buitenland gebeurt, blijft in het buitenland”. Niettemin toch twee onschuldige anekdotes. In 2012 namen we deel aan de wedstrijd in Froidchapelle (Wallonië). Voor Toga lid Dirk van Alewijk werd het een speciale wedstrijd: hij moest braken tijdens het zwemmen (‘ik hoop dat de vissen net zo van de pannenkoeken hebben genoten als ik’ was zijn opmerking daarbij), zijn handen en kleding zaten vanwege een aflopende ketting helemaal onder het smeer en hij haalde vanwege een verzwikte enkel hinkepotend de streep. Uit het veld geslagen? Niet onze Dirk. ‘Ik heb een lekkere wedstrijd gehad’ waren zijn eerste woorden direct na de finish. Positivisme in het kwadraat. Tijdens de afterparty van de triathlon in Echternach (Luxemburg, 2016) was notabene het bier op en moest noodgedwongen overgeschakeld worden op wijn. Daarbij merkte 1 van onze leden op dat hij nog nooit rosé had gedronken. Toen bleek hoe inventief en niet kieskeurig de Toga leden kunnen zijn: een fles witte wijn werd gemixed met een fles rode wijn hetgeen volgens de ‘kenners’ rosé oplevert. En toch zat iedereen de volgende dag weer netjes om 8.00 uur aan het ontbijt. Landelijk nieuws was ook de poster van het WK Rotterdam, waarop Ed Arbman fietsend voorbij scheurt met de Erasmusbrug op de achtergrond.”

11. Last but not least: omschrijf het clubgevoel (de cultuur) binnen jullie vereniging eens?

,,Eerlijk gezegd is met alles wat hiervoor is beschreven al een aardig beeld gegeven van het clubgevoel van Toga. Daarom lenen we tot slot de legendarische woorden van Theo Reitsma uit het EK 1988: Dit is een goed stel hoor!

+++++++++++++++++++++++++++

Dank je wel Peet Willemse voor de vaak hilarische antwoorden op onze vragen. Aanvulling was niet nodig, de verhalen spreken voor zich. En komen vanwege de betrokkenheid van de redactie bij de Gastelse triathlon en daarmee ook TOGA heel bekend voor. Het is altijd weer een feest om de Gastelse formatie te zien verschijnen op de wedstrijden. Aanvankelijk in regio Brabant, maar inmiddels al lang ver daarbuiten en ook buitenlandse organisatoren vergeten de komst van de TOGA-brigade vaak niet snel. De triathlonsport kreeg in 1985 voet aan de grond in Oud Gastel, mooi dat uit al dat enthousiasme deze bijzonder triathlonformatie geboren is. We zien elkaar ongetwijfeld dit jaar meer dan regelmatig.

Volgende week 18 februari is het de beurt aan: IZGS . We zijn benieuwd waar die letters voor staan.

+++++++++++++++++++

P.S.: Ben je als clubbestuurder de vragenlijst vergeten in te vullen of heb je als betrokken clublid ze niet onder ogen gekregen (ze zijn naar alle secretariaten gestuurd), aarzel niet en mail ons op info@trikipedia.nl. Dan sturen we de informatie meteen naar je toe.

 

 

Wim van den Broek

Wilde in 1983 iets anders dan alleen hard fietsen, stapte snel over op microfoons uittesten, één van de drijvende krachten achter één van de oudste triatlons: Oud-Gastel, figureert in misdaadseries en mag zich ridder zonder paard noemen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Meer informatie over hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.