Mink Zeilstra

Mink Zeilstra wordt op 13 november geboren in de Friese Elstedenstad Sneek. Hij verhuist naar het Gooi, waar hij eerst in Naarden later in Huizen komt te wonen. Hij trouwt met Lies. Samen hebben ze twee dochters, Anouk en Renee en vier kleinkinderen. Mink werkt tot zijn pensionering bij Rabobank Zeist afdeling verzekeringen. De Gooistreek komt vroeg in aanraking met triathlon door pioniers als Gregor Stam, Joop van Zanten, Kees Vaneman en Jim Koster.

(Foto Studio Kastermans)

Mink is aanvankelijk vooral hardloper, lid van AV Zuidwal. In 1993 laat hij zich overhalen mee te doen aan de triathlon in zijn woonplaats Huizen. Schoolslag en lang omkleden. Pas tijdens de tien kilometer haalt hij enkele deelnemers in. Hij gaat zich toeleggen op het aanleren van de borstcrawl bij ZV & PV IJsselmeer. En heeft aanleg voor alle drie de sporten. Zijn debuut in Almere 1994 is nog bescheiden, maar vanaf 1997 – het jaar waarin Mink Abraham ziet komen de successen. Een jaar later pakt hij zijn eerste nationale titel. Hij wint Almere in wat achteraf een persoonlijk record zal blijven: 9.34.16 uur, op dat moment een wereldtijd voor een master 50.

Weer een jaar later kwalificeert Mink zich op Lanzarote meteen voor het WK op Hawaii. Dat de lange afstand hem ligt, blijkt op dat WK. Hij behaalt brons, een zeldzaam succes voor een Nederlander. Daarna rijgt hij de successen aaneen al heeft hij op de kortere afstanden ook vaak sterke concurrentie van met name leeftijdsgenoot Henk Knol. In totaal wordt Mink vijf keer Nederlands kampioen. In 2001 behaalt hij in Denemarken zijn eerste wereldtitel op de hele afstand. Met succes verdedigt hij zijn titel in de jaren daarna in Nice en op Ibiza. Met later ook nog eens mondiale titels in Lorient en Almere staat zijn aantal op vijf.

Dan breekt 2012 aan. Mink komt uit in de categorie M65. Het wordt zijn beste seizoen met een Europese titel in Kraichgau en het absolute hoogtepunt: ’s werelds beste in Kona, Hawaii. Vier keer staat hij aan de start van de Moeder Aller Triathlon: drie keer haalt hij brons en dan is er goud.

In de jaren daarna volgen nog vele internationale overwinningen. Zijn laatste wedstrijd is het WK Ironman 70.3 in Nice, waar hij brons haalt. De prijsuitreiking woont hij niet bij. Terug naar het hotel is hij niet lekker geworden. Hij gaat met frisse tegenzin de medische molen in, waarbij in oktober 2019 een hersentumor wordt geconstateerd. Mink vecht als een leeuw tegen zijn ziekte, maar verliest uiteindelijk de strijd in de nacht van 23 op 24 oktober. Mink Zeilstra is 73 jaar geworden.

Op 5 januari 2020 wordt Mink door het bestuur van ZV IJsselmeer benoemd tot lid van verdienste.

Prestaties:
1994: 145e NK Almere (10.43.07) (6e M45)
1995: 92e ETU Cup Alanya (Tur)
1996: 117e NK Almere (10.06.42) (3e M45)
1996: 95e ETU Cup Alanya (Tur)
1997: Zundert (1e M50)
1997: 1/2 Stein (1e M50)
1997: Waarland (1e M50)
1997 1/2 Arcen-Tegelen (1e M50)
1997: 52e NK Almere (9.34.16) (1e M50)
1998: 114e Ironman Lanzarote (Spa) (10.53.47) (2e M50)
1998: Huizen (1e M50)
1998: NK Roermond (3e M50)
1998: NK 1/2 Stein (2e M50)
1998: 9e Spijkenisse (1e M50)
1998: 419e WK Ironman Kona Hawaii (10.53.39) (3e M50)
1999: WK LD Säter (Zwe) (2e M50)
1999: 50e EK Almere (9.37.59) (2e M50)
2000: Breukelen (1e M50)
2000: Drachten (1e M50)
2000: 67e  NK Almere (9.55.06) (3e M50)
2000: EK Stein (2e M50)
2000: Nice (Fra) (4e M50)
2001: WK Powerman Venray (8e M50)
2001: LD Stein (1e M50)
2001: 94e WK Fredericia (Den) (9.58.16) (1e M50)
2002: NK 1/2 Nieuwkoop (2e M55)
2002: 93e Embrun (Fra) (12.49.17) (1e M55)
2002: WK LD Nice (Fra) (1e M55)
2002: NK RBR Soesterberg (2e M55)
2003: WK LD Ibiza (Spa) (1e M55)
2003: 238e EK Ironman Frankfurt (Dui) 10.17.34 (2e M55)
2003: 49e Sluis-Knokke (1e M50)
2003: Spijkenisse (1e M50)
2003: 483e WK Ironman Kona Hawaii (10.30.50) (3e M55)
2005: NK 1/2 Nieuwkoop (2e M55)
2005: NK Nijeveen (2e M55)
2005: LD Stein (1e M50)
2005: 55e NK Almere (9.55.06) (1e M55)
2007: Woerden (1e M60)
2007: NK 1/2 Nieuwkoop (1e M60)
2007: EK 1/2 Brasschaat (Bel) (1e M60)
2007: WK LD Lorient (Fra) (1e M60)
2007: 40e NK Almere (9.52.39) (1e M60)
2008: 266e Ironman Lanzarote (Spa) (11.21.21) (1e M60)
2008: NK Masters Didam (2e M60)
2008: WK LD Almere (1e M60)
2008: 801e WK Ironman Kona Hawaii (11.04.14) (3e M60)
2009: LD Stein (1e M60)
2009: 300e Challenge Barcelona (Spa) (1e M60)
2009: 115e NK Almere (11.15.27) (1e M60)
2010: Huizen (1e M60)
2010: Alpe d’Huez (Fra) (1e M60)
2011: Woerden (1e M60)
2011: 552e IM 70.3 Alcudia-Mallorca (Spa) (1e M60)
2011: DNF Ironman Zurich (Zwi)
2012: 582e Ironman Lanzarote (Spa) (12.11.08) (1e M65)
2012: 280e IM 70.3 Antwerpen (Bel) (1e M65)
2012: 1/2 Stein (1e M60)
2012: 1/2 Didam (1e M60)
2012: 592e EK IM 70.3 Wiesbaden (Dui) (1e M65)
2012: 1018e WK Ironman Kona Hawaii (12.01.09) (1e M65)
2014: 791e IM 70.3 Rapperswill-Jona (Zwi) (1e M65)
2014: 842e IM 70.3 Alcudia-Mallorca (Spa) (1e M65)
2015: 932e IM 70.3 Kraichgau (Dui) (2e M65)
2015: 971e IM 70.3 Alcudia-Mallorca (Spa) (2e M65)
2015: 1210e WK IM 70.3 Zell am See (Oos) (5e M65)
2017: 610e Ironman Lanzarote (Spa) (12.57.57) (1e M70)
2018: 756e Ironman Lanzarote (Spa) (13.05.44 (1e M70)
2018: 521e Halve Challenge Almere (1e M70)
2019: 967e IM 70.3 Alcudia-Mallorca (Spa) (1e M70)
2019: 969e IM 70.3 Rapperswill-Jona (Zwi) (2e M70)
2019: 2965e WK IM 70.3 Nice (Fra) (3e M70)

Mink Zeilstra boekt in zijn triathloncarrière zeker 43 overwinningen bij de masters. Hij doet triathlons in minstens twaalf landen.

Wim van den Broek

Wilde in 1983 iets anders dan alleen hard fietsen, stapte snel over op microfoons uittesten, één van de drijvende krachten achter één van de oudste triatlons: Oud-Gastel, figureert in misdaadseries en mag zich ridder zonder paard noemen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Meer informatie over hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.